Drie mannen maken een tijger

Meestal klinken dingen in het Nederlands veel onnozeler dan in het Engels. Met Three men make a tiger is dat uitzonderlijk niet het geval. Het klinkt in beide talen bijzonder onnozel. Dat neemt echter niet weg dat het een interessant concept is.

Het concept, naar een oud Chinees spreekwoord, verwijst naar de neiging van mensen om van de pot gerukte informatie te geloven als ze door genoeg mensen wordt herhaald.

Als 1 persoon iets absurd ziet, dan gelooft niemand het. Zijn er 2 mensen, dan wordt het al een beetje geloofwaardig. En vanaf 3 mensen wordt het voor waarheid aanschouwd. Als 3 mensen een tijger zien op een markt, dan is er écht een tijger.

Ook op kantoor sluipen de tijgers binnen. Als het waakzame en bezorgde type, liet ik me vroeger hier regelmatig in meeslepen. Bijvoorbeeld als iemand zei: “Er komen veel klachten binnen over product X”. Als dan binnen enkele minuten nog iemand binnen het bedrijf dat zei, dan was de tijger aangekomen. Mijn brein zei dan: “Dit is serieus. Dit moeten we tackelen en wel meteen. Dit is prioriteit 1. Het huis staat in brand. DIT IS EEN NOODGEVAL. IEDEREEN AAN DEK!”

Het voordeel van niet op een schip te werken is dat we geen dek hebben. In de praktijk ging het er dan ook minder paniekerig aan toe. De meerderheid van de keren dat er een tijger op de werkvloer wordt gesignaleerd, is dan ook onterecht. Meestal is het één persoon, die zijn ‘vaststelling’ aan enkele collega’s meedeelt, waardoor het probleem plots overal blijkt te zitten.

De betere contact tracing leidt dan niet zelden tot de originele bron van besmetting. Die bron vertelt dat er op 1 week 4 klachten zijn binnengekomen over product X, waarvan er de 8 weken voordien 12.457 van zijn verkocht in 4.017 verschillende bestellingen. In dit geval is er dus 1 klacht per 1.000 bestellingen. Uiteraard iets om in de gaten te houden, maar geen bedreigende tijger in de kamer. Hoogstens een kitten.

Het concept herinnert me er op regelmatige basis aan het belang om de juiste vragen te stellen. Om na te gaan wat echt is en wanneer er een tijger rondwaart.

Stefano Mastrogiacomo schreef hier een meesterlijke post over hoe we op een snelle, gestructureerde manier van assumpties naar feiten kunnen gaan. Begin 2021 verschijnt ook het boek High-Impact Tools for Teams: 5 Tools to Align Team Members, Build Trust, and Get Results Fast dat hoog op mijn verlanglijstje staat.

Hij weet het waarschijnlijk zelf niet, maar de Fact-Finder-methode (PDF) die hij gebruikt, is een van de meest succesvolle manieren om de tijger buiten te houden of hem zijn kracht te ontnemen.

De volgende keer als je bij ons over de vloer komt en iemand ‘Tijger!’ hoort roepen, dan kan je er gerust vanuitgaan dat er niet écht een tijger is, maar dat iemand vermoedt dat we met assumpties werken. En dat we op zoek zijn naar de feiten.

Als je echter 3 mensen tegelijk hoort roepen, dan is het aan jou om te beslissen of je de snelste weg naar de uitgang neemt.

Choose wisely!

Bron: Pexels.com

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *